Por que a Copa do Mundo FIFA de 2022 deveria ter sido realizada na Austrália

“Teríamos organizado uma grande Copa do Mundo? pergunta Bonita Mersiades, que trabalhou em assuntos gerais da FFA e fez parte da equipe de candidatura. “Sim, gostaríamos. Temos grande experiência e conhecimento em grandes eventos esportivos internacionais. A experiência da Copa da Ásia mostra que também podemos trazer outras culturas e elas também podem ter uma experiência agradável, com certeza teria sido um grande torneio.

Em 2010, a Austrália foi ingênua o suficiente para acreditar que estava concorrendo. Mas o que ele pensava serem perspectivas eram apenas uma miragem, um fenômeno bastante comum no deserto da Arábia. A Austrália obteve um voto. A maioria dos envolvidos ainda está fazendo caretas sobre isso. Poucos diretores queriam voltar a ele esta semana. “Ainda estou em terapia”, disse um.

O então presidente da FIFA, Joseph Blatter, em 2014.Crédito:PA

No momento em que os lances vencedores foram transmitidos como tabuletas da Bíblia, Mersiades havia sido retirado da seleção australiana e estava prestes a se tornar um denunciante da FIFA. Ela sabia que a Austrália não poderia vencer. Ex-gerente do time Socceroos e redatora multiplataforma do jogo global, ela conhecia o FIFA muito bem.

“Eu entendia muito bem o que era a FIFA e nunca pensei que eles tomariam essa decisão com base no mérito”, diz ela. “Especialmente com dois em disputa ao mesmo tempo, e havia tantos licitantes.”

Em 2018, Mersíades publicou Tudo o que é preciso: a história interna do FIFA Way, detalhe o subterfúgio e jogo duplo no processo de licitação de 2018 e 2022.

“A Austrália não teve chance. Nenhuma chance. Nunca”, disse Blatter em uma entrevista para o livro. “Você nunca teve uma chance porque nunca será competitivo para as emissoras. Nem o fuso horário, nem o dinheiro. É óbvio. Precisamos ganhar dinheiro suficiente na Copa do Mundo pelos próximos quatro anos, e a Austrália não seria capaz de fazer isso.

Belas Mersíades.

Belas Mersíades.

Se ao menos não fosse mais escuro do que isso.

“Sempre tive dúvidas sobre o processo, mas o que realmente me alertou foi quando contratamos nosso primeiro consultor internacional”, diz Mersiades. “Disseram-me especificamente: ‘Não conte a ninguém que o contratamos.’ Se você é um gerente de comunicações e relações públicas e contratou esse consultor de armas que vai lhe garantir a candidatura à Copa do Mundo, por que não diz isso às pessoas, a menos que haja algo a esconder? Isso imediatamente soou o alarme.

No final, eram três consultores, trabalhando teoricamente de três ângulos diferentes.

Mersiades estima que os consultores custaram cerca de US$ 15 milhões, de um orçamento federal de US$ 46 milhões. Na verdade, eles eram intermediários, lubrificando as mãos enquanto ofereciam uma negação plausível. Uma investigação subsequente da FIFA descobriu que havia “evidências significativas” de que a Austrália havia tentado influenciar a votação por meio de pagamentos indevidos..

Lusail Stadium, no Catar.

Lusail Stadium, no Catar.Crédito:Getty

Mersiades afirma que foi retirada da equipe de licitação a pedido dos consultores.

Esta Austrália estava tentando jogar o jogo da FIFA? “Sempre foi o meu caso”, diz Mersiades. “Jogamos o jogo da maneira da FIFA porque pensamos que era a única maneira de vencer … Não era sobre a qualidade da oferta. Era sobre negócios feitos a portas fechadas.

“Não ganhamos porque jogamos tarde demais. Fizemos uma oferta duvidosa, com três consultores internacionais que corriam risco de reputação. E simplesmente não tínhamos bolsos tão fundos quanto o Catar. É simples assim. O Catar tem sido muito estratégico na forma de atender às demandas dos diversos membros do comitê executivo.

“Para o Catar, a Copa do Mundo de 2022 não era apenas um torneio de futebol. Tratava-se de construir uma nação. Em 2008, a maioria dos australianos não teria ouvido falar do Catar. A maioria das pessoas no mundo nunca teria ouvido falar do Catar.

O troféu da Copa do Mundo.

O troféu da Copa do Mundo.Crédito:Getty Images

Assim como a Austrália cobiça grandes eventos, poderia ter evitado o problema. Blatter disse à Austrália em 2009 que eles simplesmente não tinham força financeira. Sua preferência era pelos Estados Unidos mas, como sempre ao jogar em todos os lados da rua, afirmaria ter votado sozinho na Austrália.

De qualquer forma, ele foi dominado por um bloco formado em torno do presidente da UEFA, Michel Platini. Houve um encontro em Paris organizado pelo então presidente francês Nicolas Sarkozy entre Platini e a equipe de candidatura do Catar, liderada pelo xeque Mohammed bin Hamad bin Khalifa al-Thani, filho do emir da época e irmão do atual emir. Isso derrubou os números para o Catar.

Em seu livro, Mersiades detalha como o braço esportivo da emissora pública catariana Al-Jazeera concordou com um pagamento secreto de US$ 100 milhões se o Catar vencesse, e devidamente obrigado. (Essa filial, agora independente da Al-Jazeera como beIN Sports, afirmou posteriormente que essas eram taxas de produção padrão e não tinham nada a ver com a oferta.)

Enquanto isso, Blatter fez campanha para que o Catar perdesse seus direitos de hospedagem – pelo menos até que ele concordasse em desistir de sua oposição em troca do apoio do Catar para que ele mantivesse a presidência da FIFA. Ele fez isso até 2015, quando acusações de corrupção o pegaram e ele foi banido de qualquer função na FIFA até 2027.

Os Socceroos antes de um amistoso para a Copa do Mundo contra a Nova Zelândia em Brisbane.

Os Socceroos antes de um amistoso para a Copa do Mundo contra a Nova Zelândia em Brisbane.Crédito:Getty Images

Não é de admirar que as autoridades do futebol australiano da época ainda tenham o rosto nas mãos. A questão é se a Austrália jogou o jogo da maneira certa ou da maneira da FIFA, não importa. Tínhamos perdido antes do pontapé inicial. É assim que o jogo do mundo joga no mundo.

Mersiades diz que as disputas domésticas entre os códigos mal teriam sido registradas atrás daquelas portas fechadas distantes. “Muitos jogadores de futebol na Austrália até hoje tentam culpar a AFL”, diz ela. “Eles dizem que não conseguimos por causa da AFL. Isso é um absurdo absoluto.

“É claro que a AFL era um incômodo político que precisava ser tratado, não injustamente; sua temporada e a temporada da NRL teriam sido fortemente interrompidas. Mas sempre soubemos disso.

Enquanto os olhos da Austrália se voltam nesta quinzena para o brilho de Camelot do Catar no deserto, vale a pena imaginar uma futura Copa do Mundo aqui? Uma atuação competente como anfitriã da Copa do Mundo Feminina do ano que vem pode ajudar. Assim como um esforço ousado inesperado dos Socceroos agora.

O novo estádio de futebol de Sydney.

O novo estádio de futebol de Sydney.

Nossa classificação de crédito como nação esportiva ainda é AAA, mas a escala – financeira e física – continua sendo um problema. o próximo torneio em 2026 contará com 48 times em vez de 32 e acontecerá em 16 cidades nos Estados Unidos, Canadá e México, todas com estádios adequados, durante o horário nobre global. É um inventário que a Austrália teria dificuldade em igualar, mesmo que cooptasse a Nova Zelândia para a causa.

E isso foi antes da Austrália mergulhar de volta na FIFA, com seu Maquiavel e suas maquinações. Quem ousa não ganha necessariamente e na maioria das vezes os policiais estão com o nariz ensopado de sangue.

“Qualquer fã de futebol – qualquer jogador – adoraria ver uma Copa do Mundo em seu território”, diz Mersiades, ainda torcedor apesar de tudo. “Mas, embora ter uma Copa do Mundo seja bom, é bom por seis semanas. É ótimo para um pouco de legado, mas no final do dia é um sucesso de açúcar.

“Não é o mesmo que a construção sistêmica e estratégica do jogo que a AFL e a NRL, em menor medida, fizeram tão bem ao longo das décadas. É um pouco como as Olimpíadas. É um grande circo, mas o que vem a seguir?