Por que a liga de rugby precisa que os New Zealand Warriors retornem à NRLW, enquanto Kiwi Ferns enfrenta Jillaroos na Copa do Mundo

Com a Nova Zelândia tentando estragar a campanha da Austrália na Copa do Mundo Feminina de Rugby, a necessidade dos Warriors retornarem à NRLW nunca foi tão aparente.

Os Jillaroos se mostraram intocáveis ​​em suas duas partidas até agora, marcando um total de 176 pontos e não sofrendo nenhum.

Enquanto isso, os Kiwi Ferns têm a melhor chance de destronar os atuais campeões e saberão exatamente o que os espera quando enfrentarem seus rivais trans-Tasman na partida final do grupo em York na manhã de sexta-feira (AEST).

No entanto, com os Jillaroos melhorando após a expansão do NRLW e as pistas aprimoradas do jogo na Austrália, essa é uma tarefa difícil para a Nova Zelândia.

O retorno dos Warriors – que eram um clube fundador da NRLW antes de sair da temporada de 2021 devido ao COVID-19 – ajudaria a diminuir significativamente a diferença.

No entanto, apesar de expandir o NRLW para seis equipes este ano e 10 equipes em 2023, o clube ainda não voltou.

O clube espera que ele esteja de volta à competição até 2025 e o retorno é crucial para o crescimento do futebol internacional.

“Foi muito decepcionante. Em casa, temos um enorme conjunto de talentos e sem os Warriors é difícil aproveitar isso”, disse o ala Madison Bartlett.

“Nossos jogos em casa não são gravados, então é difícil para essas garotas serem vistas ou identificadas.

Madison Bartlett marcou uma tentativa para os Dragões na NRLW, onde deteve brevemente o recorde de mais tentativas na história da competição. (Imagens Getty: Cameron Spencer)

“Eu mesmo tenho muita sorte de ter jogado, então os treinadores têm algo para assistir e fazer. Temos muito talento em casa, ouvimos coisas diferentes sobre por que os Warriors não jogam. muito decepcionante, mas espero que possamos ter um time de volta em breve para que essas garotas tenham uma chance.”

Bartlett é a prova viva do talento oferecido em toda a Tasmânia. Depois de ser escolhida pelos Dragões, ela se tornou a maior pontuadora do NRLW por um tempo.

Ela teve a sorte de poder tirar um tempo do futebol para se estabelecer temporariamente na Austrália, um luxo que outros jogadores da Nova Zelândia não têm e, sem uma rota local, eles podem se perder no esporte.

A competição doméstica em Auckland é forte o suficiente para três jogadores fazerem parte da equipe Kiwi Ferns, mas para a seleção nacional diminuir a diferença para a Austrália, eles precisam de uma rota local para o nível superior.

“Temos de 20 a 12 equipes nesta competição. Se você quer jogar futebol, precisa estar em Auckland, mas lá é difícil”, disse Bartlett.

“Às vezes acho mais difícil levar a bola para casa do que na NRLW porque eles têm grandes estruturas sólidas e são muito fortes.