Por que o AFL Draft não está funcionando, escreve Jake Niall

Desta vez, há 12 meses, North Melbourne ficou encantado por ter Jason Horne-Francis como primeira escolha. Hoje, ele é jogador do Port Adelaide, deixando Arden Street apesar de um contrato.

Nas noites de segunda e terça, especialistas dirão que alguns clubes se saíram “muito bem” e melhoraram suas listas com escolhas inteligentes.

Mitch Szybowski, Will Ashcroft e Elijah Tsatas estão prontos para ingressar nos clubes da AFL no próximo draft.Crédito:Fotos

Mas os eventos recentes – e a tendência contínua de os jogadores escolherem seus clubes, independentemente da idade ou dos contratos – significam que o draft pode não ser uma panacéia, mesmo para os clubes que o inventaram.

O draft, embora importante, já não molda o destino das equipes, em termos de vitórias e finais, como fazia ou pretendia quando foi introduzido, junto com o teto salarial, em 1986. É importante, mas menos influente do que dez anos atrás.

“O rascunho não tem quase nada a ver com os quatro principais clubes ou algo assim”, diz Mark Evans, presidente-executivo da Gold Coast e ex-chefe do futebol Hawthorn e AFL. Ele observa que o draft foi enfraquecido, como um equalizador, “dado o aumento da movimentação de jogadores e jogadores que desejam jogar em clubes que disputam a primeira divisão”.

Figuras importantes do clube e gerentes de escalação observam que os jogadores hoje em dia estão mais dispostos a sair, como Horne-Francis e Henry fizeram; que os melhores jogadores escolhem as equipes certas mais acima na escada (veja Tom Lynch e Jeremy Cameron), que quase sempre conseguem o que desejam; e o clube que perde o jogador costuma cuidar da “garantia” disponível.

Os jogadores sempre puderam ir ao seu clube favorito. “Mas eles estão fazendo mais e mais cedo”, diz Wayne Campbell, o ex-jogador do Tiger, atual Suns e ex-chefe de futebol do GWS.

Em teoria, o time que perder o jogador deveria receber um preço justo. Na prática, como observa Campbell, o desempenho “não está necessariamente correlacionado com o valor do jogador”.

No caso de Melbourne, eles tiveram que aceitar as duas escolhas de primeira rodada de Fremantle – uma das quais foi a escolha 13 – para Luke Jackson porque isso era tudo que os Dockers podiam oferecer. Jackson não estava sob contrato. Hoje, os jogadores não estão “realmente procurando emprego em um clube vitoriano”. Eles nomeiam um clube específico.

Com a expansão para 18 equipes, no papel, não mais do que duas equipes recebem duas escolhas entre os 20 primeiros em um final modesto. As escolhas prioritárias, que aceleraram as bandeiras de Hawthorn (2008) e Collingwood (2010), foram anuladas pelo escândalo do tanque de Melbourne. A agência livre foi introduzida, uma medida que claramente favorece os melhores times.

Novatos da primeira rodada baseados em Victoria no Marvel Stadium na quinta-feira.

Novatos da primeira rodada baseados em Victoria no Marvel Stadium na quinta-feira.Crédito:Fotos

“Você precisa ter mais influência do que apenas confiar no draft”, diz o gerente geral da Carlton, Brian Cook, que estava em Geelong quando os Cats – cuja dinastia de 2007 a 2011 foi baseada no draft – mudaram abruptamente para as trocas e agência livre. .

A cultura do movimento do jogador mudou drasticamente quando a agência gratuita foi introduzida em 2012. É revelador que a maioria das equipes da primeira divisão usava agência gratuita ou negociações em grande parte (os Bulldogs de 2016 são uma exceção). Os dois melhores jogadores nas Grandes Finais de 2022 foram Isaac Smith, que não custou nada aos Cats no draft, e Patrick Dangerfield, que eles contrataram barato devido ao seu acesso à agência gratuita.

Lynch também custou as escolhas de draft do Tigers em 2018.

Como observei em 2014, quando Tom Boyd e Ryan Griffen saíram, apesar dos contratos, a agência gratuita mudou a maneira como os jogadores viam seus relacionamentos com os clubes, assim como a introdução do divórcio sem culpa na década de 1970 encorajou uma cultura na qual havia mais curtos Relacionamentos de longo prazo, factuais, ao vivo: os jogadores, como aqueles casais emancipados após a revolução sexual, foram autorizados a sair.

Os dois melhores jogadores nas Grandes Finais de 2022 foram Isaac Smith, que não custou nada aos Cats no draft, e Patrick Dangerfield, que eles contrataram barato devido ao seu acesso à agência gratuita.

Os dois melhores jogadores nas Grandes Finais de 2022 foram Isaac Smith, que não custou nada aos Cats no draft, e Patrick Dangerfield, que eles contrataram barato devido ao seu acesso à agência gratuita.Crédito:Getty Images

Diante da escolha entre uma escolha tardia no draft e um jogador maduro comprovado como Taranto ou Hopper, a equipe rival desejará o jogador maduro – desde que ele tenha a margem do teto salarial.

Isso leva a outra mudança significativa que minou a missão do draft de confortar os aflitos e afligir os confortáveis: times melhores poderiam pagar menos aos jogadores do que os mais fracos.

Lynch e Cameron tiveram cortes salariais para passar das equipes de expansão para Richmond e Geelong. Lynch aceitou $ 400.000 a menos por temporada em Richmond do que poderia ter recebido no Norte. Nas equipes de expansão, as escolhas de primeira rodada que agacham recebem mais de US$ 400.000 em seu terceiro ano.

Perversamente, se você tiver menos acesso às 10 primeiras escolhas, como em Geelong e Richmond, seu teto salarial é liberado daqueles contratos inflacionados de terceiro e quarto anos. É uma aposta segura que Sam De Koning, uma arma na premiership de 2022, não jogou muito, em comparação com seu valor no ano 3.

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A negociação de Brodie Grundy também destacou o poder reduzido do draft em relação aos pagamentos dos jogadores. Grundy foi negociado para Melbourne pela Pick 27 – quase seu verdadeiro valor. Mas o ganho real de Collingwood foi perder a maior parte de um contrato no valor de mais de $ 900.000 nos cinco anos seguintes; os Pies estavam dispostos a perder Grundy e pagar uma boa parte de seu contrato para abrir espaço.

Se pai-filho e academias colocam em risco o draft, maior desequilíbrio estrutural é de onde vêm os jogadores, com cerca de 55% vindos do Vitória. Geelong, sem acesso às principais escolhas por eras, ficou com 17 jogadores locais (Geelong, Western District e Surf Coast), se você contar Cameron.

Outro problema do draft: o tempo que leva para reconstruir puro, como Carlton e anteriormente Melbourne – que teve três tentativas consecutivas antes de conseguir – podem atestar.

A repescagem continua sendo a melhor e mais importante forma de os clubes saírem de baixo. Ou para regenerar uma lista de envelhecimento. Ele fornece a base – como os cinco alunos da série A de Carlton – para adicionar. “Você precisa ter algo para construir primeiro”, diz um renomado gerente de lista.

Costumava ser que os clubes trocavam por exibição e recrutavam por rebatedor. Hoje, o calado permite apenas acessar o fairway ou sair da armadilha de areia.

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