Por que o futuro do Socceroos de Graham Arnold depende da vitória sobre a Tunísia

“Todas as estatísticas mostraram que eles investiram 100% a mais. Mas são esses pequenos erros que se transformam em grandes erros. Acabei de dizer a Nathaniel Atkinson: ‘Você vai se lembrar disso pelo resto da sua vida. vida, cara. Você’ daqui a 20 anos você vai estar sentado lá quando você se aposentar, com uma cerveja na mão, contando a todos como você jogou contra um dos melhores jogadores do mundo, e você vai mostrar a eles dois erros, mas 10 coisas que você fez certo.

“Você tem que olhar para os aspectos positivos e o que nossos filhos vão aprender com isso.”

Arnold parecia bem durante sua parada de 10 minutos com a mídia australiana na quinta-feira (horário local), mas ficou claro que a pressão o estava afetando. É natural; é um esporte de elite. Suas referências às questões mais amplas do esporte no país, a dica de que ele já pensou em desistir, a facilidade com que seus jogadores foram derrotados fisicamente por superestrelas francesas, o fato de que ele não tem tempo no meio do torneio para trabalhar nas deficiências técnicas de sua equipe, e como essa experiência até então angustiante no Catar acabará beneficiando os jovens jogadores de seu time – principalmente pontos sólidos – parecia um treinador tentando preparar o terreno para a possibilidade de fracasso.

“Mostramos a eles um ótimo vídeo, a energia dos torcedores em casa [in Melbourne’s Federation Square] quando Goody marcou. Sentimos falta disso. Não vemos isso aqui. Este momento especial ficará com esses fãs para sempre”, disse ele,

“Craig Goodwin, o sétimo australiano a marcar um gol na Copa do Mundo. Vamos, sétimo, vamos ser realistas.

O desafio que os espera é enganosamente simples: transformar sua forte primeira meia hora contra os Bleus em um esforço contínuo de 90 minutos contra a Tunísia, a 30ª equipe do mundo. Onde a linha defensiva australiana foi empurrada para trás pela França enquanto liderava a posse de bola, aqui eles terão muito mais posse de bola e precisarão encontrar maneiras de quebrar a Tunísia enquanto estão atentos aos perigos que representam no contra-ataque. Nas eliminatórias, foi nessas circunstâncias que os Socceroos mais lutaram.

Os tunisianos estão por toda parte em Doha – e 30.000 deles vivem lá.Crédito:Getty

Pior ainda, parecerá um jogo fora de casa contra um time construído com fogo, enxofre e agressividade desenfreada. Há uma enorme comunidade de expatriados tunisianos no Catar, e depois de empatar sem gols com a Dinamarca – seu melhor resultado individual na Copa do Mundo – eles estão prontos para sair de seu grupo pela primeira vez na história.

Esta partida gerou o melhor clima do torneio até então, e em campo houve uma relação simbiótica entre os atos de defesa dos jogadores e o rugido de aprovação da torcida, um circuito que a Austrália precisa quebrar para ter uma chance.

“Eles terão 40.000 fãs por trás deles e será uma experiência realmente incrível para todos novamente”, disse Arnold. “Temos que estar preparados para esta guerra…combater fogo com fogo, especialmente no início, então quando estivermos de pé, apague o fogo.”

Uma reviravolta de três dias testará sua determinação física, então a mudança é provável – particularmente na defesa, onde as torres gêmeas Harry Souttar e Kye Rowles estavam sob cerco quando Kylian Mbappé e seus alegres homens incendiaram a vila ao redor deles.

ESQUADRÕES INICIAIS PROJETADOS:

Austrália (4-3-3): Ryan; Degenek, Souttar, Wright, Behich; Mooy, Devlin, Hrustic; Leckie, Maclaren, Goodwin.

Tunísia (4-3-3): Dahmen; Drager, Bronn, Talbi, Abdi; Skhiri, Laidouni, Slimane; Khazri, Jaziri, Msakni.

Cammy Devlin – o meio-campista australiano bastardo, que o companheiro de equipe Milos Degenek comparou em habilidade e temperamento a Jason Culina – parece adequado para esse tipo de jogo quente; se não é usado aqui, não fazia muito sentido trazê-lo. A astúcia e a classe de Ajdin Hrustic também seriam úteis, mas depois de ser deixado no banco na estreia, ainda resta um ponto de interrogação no tornozelo.

Arnold disse que Hrustic está 95% em forma. “Os outros cinco não importam”, disse ele.

Carregando

No ataque há pernas frescas em Jamie Maclaren, cujos instintos matadores serão necessários em um confronto onde chances limpas podem ser difíceis de acontecer, mas também é o tipo de cenário em que Jason Cummings – cuja participação lenta de 34 minutos contra a França foi rotulado como “absolutamente minging” pelo ex-Futebol Zeljko Kalac – pode realmente fazer seu melhor trabalho.

Arnold diz que não é sobre ele, mas muito disso. Ele deixou claro seu desejo de ficar com os Socceroos por mais um ciclo da Copa do Mundo, mas é difícil imaginar a Football Australia entregando a ele outro contrato malsucedido no Catar, seja por meio da progressão para a fase eliminatória, final ou simplesmente conquistando esses indescritíveis três. pontos. Ninguém pode tirar sua monumental conquista de trazer o time para cá, mas esta é sua chance, seu momento de ser o cara que acabou com a seca.

A derrota monumental da Arábia Saudita na Argentina e no Japão fervendo sobre a Alemanha fez muitos fãs se perguntarem por que não pode ser a Austrália. Esta é uma grande questão complicada. A resposta curta é: é possível, mas muitas coisas precisam dar certo.

“O Japão teve 26% de posse de bola. Eles se sentaram fundo o tempo todo. Acho que talvez este seja outro alerta para a Austrália”, disse ele.

“Todo mundo está pedindo que nos classifiquemos diretamente – Japão e Arábia Saudita [were] na nossa [qualifying] grupo, e eles podem chocar o mundo como fizeram. Mas também é nossa intenção. »