Precisamos começar a manter os RPGs japoneses em padrões mais altos

Tive um fim de semana infernal. Depois que eu publiquei meu artigo sobre Fantasia final Após os comentários equivocados do produtor Naoki Yoshida sobre a brancura esmagadora do próximo jogo, os fãs perderam completamente a cabeça. Claro, eu vi os insultos habituais e pequenos insultos. Mas esses não são os comentários que me chamaram a atenção. O que me incomodou foram as pessoas (aparentemente) bem-intencionadas me dizendo que os criadores japoneses não conseguiam entender as diferenças raciais. Ou que não devemos esperar que os desenvolvedores do Leste Asiático tenham empatia com a representação de negros e pardos. Revirei tanto os olhos que acabei escrevendo um blog sobre isso.

Quando escrevo sobre querer que os jogos japoneses sejam menos embaraçosos socialmente, quase sempre há uma reação negativa. Sou acusado de projetar ideias ocidentais em um país asiático. Mas a cultura pop japonesa já se engajou em temas de racismo real. Um dos personagens principais do mangá Alvejante (2001) é um menino mexicano-japonês que foi intimidado por ser “diferente”. O protagonista do RPG de ação Yakuza 3 (2009) percebe que um de seus filhos adotivos é racista com outra criança ser meio negra, e ele a ensina a não julgar as pessoas pela cor da pele. A raça é um tema importante para qualquer artista que deseje retratar toda a gama de experiências humanas, sejam americanas ou japonesas.

E mesmo os desenvolvedores de FFXVI são extremamente sensíveis às diferenças raciais e culturais fora do Japão. Por exemplo, os desenvolvedores têm deliberadamente escolhido usar apenas dubladores europeus para sua dublagem em inglês. Eles também optaram por esses atores usarem sotaques britânicos muito chiques, o que não uma porcentagem muito pequena da população do Reino Unido realmente tem. Uma editora massiva como a Square Enix é capaz de usar talentos não japoneses para melhorar a precisão cultural. Ele simplesmente optou por não gastar recursos para fazer de alguns de seus personagens uma raça diferente de “Europeu Branco”. Então estou mais uma vez pedindo a vocês nerds esquisitos que não finjam que a Square Enix é uma desenvolvedora indie no porão de algum cara. Esta é uma corporação multinacional que quer vender cópias do jogo para um público de jogos que inclui negros e pardos.

E eu não estava apenas criticando um recém-chegado ao desenvolvimento de jogos japoneses. Naoki Yoshida é o principal produtor criativo de uma das franquias de videogame mais famosas de todos os tempos. É seu trabalho seguir a mídia popular e as tendências culturais. A diversidade racial é definitivamente uma delas. Hollywood está lentamente descobrindo que um elenco mais justo leva a Melhor bilheteria atuação. (O New York Times diz que Hollywood perde US$ 10 bilhões por ano se estamos tentando medir a realização artística de um jogo de prestígio, a inclusão deve ser avaliada com a mesma seriedade com que consideramos elementos “técnicos” como gráficos, cinematografia ou a capacidade de resposta dos controles. É um insulto manter os blockbusters asiáticos em um nível completamente diferente. Além disso, é incrivelmente embaraçoso saber que criadores asiáticos não podem desenvolver uma cultura de mídia sobre racismo. O próprio Yoshida disse em um Troca de ventilador entrevista que ele experimentou racismo na América e na Europa, o que é mais do que posso dizer sobre líderes criativos brancos que executam projetos com personagens não brancos.

A reação às demandas por inclusão é interessante quando se trata de fãs de JRPG. Eu li um tom defensivo forte – que os JRPGs são bons como são e não precisam ser mantidos nos padrões ocidentais. Como alguém que cresceu jogando, eu entendo de onde vem o sentimento. Apenas dez anos atrás, um desenvolvedor indie canadense se sentiu encorajado o suficiente para dizer publicamente a um desenvolvedor japonês em uma conferência “[Japanese games] apenas zero. A multidão sorriu. “Desculpe, você só precisa se ajustar ao seu tempo.” O desenvolvedor a quem o comentário foi endereçado era um programador de Final Fantasy XIII. Um mês depois, Minha caixa publicou um blog que defendia JRPGs contra alegações frequentemente repetidas de que o gênero era muito “antigo” ou “arcaico”.

Diante de críticas injustas aos JRPGs, pode ser tentador defender reflexivamente o gênero. Eu certamente fui culpado disso no passado. Mas isso não é mais necessário. Impacto Genshin é o jogo de mundo aberto mais jogado no mundo. A Square Enix é edição tanto novos JRPGs quanto remakes de títulos antigos para o mercado ocidental. 77 por cento de personas 5 as vendas vieram de fora do país. À medida que os JRPGs atingem números recordes de vendas, o instinto de defender esses jogos parece ainda mais datado para mim. Impacto Genshin vai sobreviver ao Críticas como ele representa os povos do sudoeste da Ásia. FFXVI venderá milhões de cópias, independentemente da qualidade da representação no lançamento.

Mas não acho que os argumentos de que simplesmente não podemos esperar que os desenvolvedores japoneses entendam raça e racismo sejam necessariamente genuínos. A desculpa do “Japão é apenas diferente” parece se estender a todas as outras formas de opressão também. Sempre que alguém critica o retrato de mulheres ou gays na mídia japonesa (olá, Personagem fandom), vejo refutações agressivas de como o Japão não entende o feminismo ou os direitos LGBTQ. Se as vibrações estiverem erradas, verifico o perfil apenas para descobrir que o comentarista é americano. Que previsível.

Eis o porquê: os conservadores brancos são aterrorizado que eles estão perdendo o controle sobre a mídia popular. Eles estão procurando sua própria utopia – um lugar que exclui mulheres e minorias. Para alguns brancos, o Japão é visto como um eternamente imutável, conformista e tradicional sociedade onde as pessoas marginalizadas conhecem o seu lugar. É claro que os países não funcionam assim. Mas colegas jogadores quer O Japão deve ser um espaço seguro de toda essa bobagem SJW. Independentemente do que é bom para os JRPGs como gênero ou o que realmente faz sentido para os negócios.

Estou emocionado que os jogos do Leste Asiático possam finalmente ser reconhecidos pelo Ocidente por sua arte e inovação. Mas também quero que o público americano seja capaz de considerar seriamente suas fraquezas também. Os líderes criativos japoneses cometerão erros quando se trata de inclusão racial? Absolutamente. Isso faz parte do papel de qualquer administrador, independentemente da nacionalidade. Mas devemos esperar que eles façam a tentativa. Esperar que esses jogos tenham uma boa representação não é ignorância – é um sinal de que estamos finalmente levando os jogos japoneses a sério.