Produtos de pedra perigosos e causadores de silicose devem ser proibidos, diz sindicato da construção ao governo

A pressão sobre o governo está aumentando para acabar com o uso de produtos de pedra fundida que podem causar silicose nos trabalhadores que os manuseiam.

O CFMEU anunciou hoje que se o governo federal não proibir a produção, importação e uso do material até julho de 2024, proibirá seus associados de manuseá-lo.

O novo secretário nacional do CFMEU, Zach Smith, disse que a seriedade da ação que o sindicato estava preparado para tomar refletia a seriedade do risco para seus membros.

“Este produto está matando trabalhadores e a realidade é que os trabalhadores australianos continuarão a morrer, a menos que proíbamos a pedra fundida”, disse ele.

A pedra fundida é um material manufaturado que contém altos níveis de cristais de sílica moídos.

Por ser durável e disponível em uma variedade de cores, tornou-se uma escolha da moda para bancadas de cozinha e acessórios de banheiro nas últimas duas décadas.

O problema da substância é que, ao ser cortada, moída ou polida, produz pó de sílica que, ao ser inalado, causa a silicose.

Kyle Goodwin era um jovem comerciante em forma quando começou a trabalhar na indústria de bancadas de pedra em 2004.

Hoje, ele é um homem de 37 anos com silicose que não consegue andar sem ficar sem fôlego.

“Essencialmente, é uma cicatrização dos pulmões”, disse ele.

“Você apenas engasga lentamente.”

Há quatro anos, disseram-lhe que tinha cinco anos de vida.

Agora ele quer banir a pedra fundida com a qual passou muitos anos trabalhando.

“Esta é uma doença evitável e precisamos garantir que isso não continue a acontecer”, disse ele.

De acordo com um relatório de 2021 do National Dust Disease Taskforce do governo, quase um em cada quatro trabalhadores expostos ao pó de sílica de pedra fundida antes de 2018 foi diagnosticado com silicose.

A condição incurável é causada pela exposição ao pó de sílica de bancadas de pedra de engenharia cortadas a seco.(ABC noticias)

O relatório diz que os regulamentos existentes de saúde e segurança ocupacional não protegem suficientemente os pedreiros e recomendam novas medidas para melhorar a situação, mas não pedem que o produto seja banido.

Algumas das medidas que os locais de trabalho devem ter em vigor enquanto os trabalhadores manuseiam pedras fundidas incluem supressão de poeira com o uso de água durante o corte, garantia de ventilação adequada e uso de equipamentos de proteção individual, como máscaras faciais de ajuste adequado.

O Sr. Smith diz que não há nível seguro de exposição ao pó de sílica.

Ele disse que o sindicato da construção sabia de vários locais de trabalho que estavam seguindo as melhores práticas para gerenciar o risco de exposição à poeira de sílica, mas surgiram casos de silicose e doenças causadas pela poeira.

Kate Cole, presidente do Instituto Australiano de Higienistas Ocupacionais, compara o risco de exposição à sílica ao do amianto e diz que os produtos de pedra com alto teor de sílica devem ser banidos o mais rápido possível.