Século de Malan em vão com Austrália iniciando com vitória na série ODI na Inglaterra | gafanhoto

Após semanas de críquete Twenty20, de repente parecia que todos tinham tempo para respirar. Com o luxo de espaço na forma de mais de 50, Dawid Malan encenou uma de suas melhores entradas para levar a Inglaterra a 287 para nove, antes da típica reviravolta de David Warner lançar a Austrália em um início forte, permitindo-lhes cair 291 para quatro em 47 overs. Entrando em uma série internacional de três partidas em um dia, o time da casa deixou o Adelaide Oval vencer por 1–0.

Insatisfação dos jogadores ingleses sobre essa seqüência consecutiva logo após a Copa do Mundo T20 foi bem documentada e refletida no time de um dia que entrou em campo. Entre esses finalistas, Moeen Ali, Sam Curran, Adil Rashid e Chris Woakes foram poupados. Os únicos que jogaram foram Malan, que perdeu a final, o capitão Jos Buttler e os substitutos lesionados Chris Jordan e Phil Salt. As outras sete vagas da equipe foram preenchidas por estreantes.

No entanto, foi uma atuação tímida da Inglaterra contra o rápido boliche australiano que imediatamente encontrou um ritmo. Vencendo o sorteio e optando por continuar com seu trabalho, o capitão da Austrália, Pat Cummins, rebateu longamente e moveu a bola desde o início do turno, enquanto Mitchell Starc jogou mais forte e encontrou o swing. A esperteza de Cummins em persistir com dois deslizes valeu a pena no quarto, quando Salt empurrou com força na linha e passou a bola para Steve Smith na posição mais aberta.

James Vince também cortou Cummins para o guarda-postigo no oitavo, depois que Jason Roy caiu sobre a perna da frente para errar um míssil Starc que atingiu o toco do destro. Sam Billings ajudou a adicionar 33 antes de perder seus próprios tocos para Marcus Stoinis. Então o maior postigo caiu, Buttler em 29 tentando atacar a perna quebrada de Adam Zampa, mas encontrando mãos de grande alcance, em vez de pastos abertos de cobertura profunda.

Com 118 para cinco, Malan passou seu tempo ficando quieto do outro lado. Não era o críquete para mais de 20, onde a frequência cardíaca e a pressão sanguínea disparavam para espectadores e jogadores após bolas de dois pontos. Aqui Malan poderia bloquear quatro ou cinco seguidas, deixar uma linha perigosa fora do toco, deixar escapar algumas ultrapassagens para alguns pontos e saber que ainda dava tempo de voltar. Ele também sabia que, se caísse, a Inglaterra teria poucas opções.

Assim, as rodadas foram construídas: somando 40 corridas com Liam Dawson antes de um run out, 41 antes de Zampa encurralar Chris Jordan, depois 60 com David Willey, durante as quais Malan atingiu seu século. Sua própria contagem subiu para 134, seus seis tiros limpos, incluindo um drive and pickup de Cummins e uma raspagem de ambos os spinners australianos. Ele foi paciente quando necessário, agressivo quando pôde, levou a Inglaterra profundamente nos últimos 10 saldos e garantiu que eles pudessem usar todas as entregas disponíveis. Era tudo o que as formas mais curtas não permitiam.

David Warner em seu caminho para um rápido 86 de 84 em Adelaide. Fotografia: Matt Turner/EPA

No final, no entanto, estava longe de ser suficiente. Em janeiro de 2017, no Adelaide Oval, David Warner e Travis Head quase quebraram o recorde de maior parceria de abertura de um dia, acumulando 284 contra o Paquistão. Combinados desta vez, eles colocaram 147. O jogo quase terminou em 20 saldos, e Warner também parecia liberado na prorrogação. Ele teve uma corrida de 10 bolas antes de seu primeiro limite e foi seletivo com quais lançamentos ele queria atacar na puxada ou na investida. Um seis recuperado por Willey foi o destaque, com Warner na frente de uma bola ao ser pego chutando para 86.

A essa altura, Head estava perdendo para 69, mas a Austrália estava em 200 para dois, permitindo que Smith tomasse seu tempo para compilar 80 etapas com pouco risco ou erro. Marnus Labuschagne e Alex Carey foram demitidos ao longo do caminho, mas o arremesso de 20 de Cameron Green terminou o trabalho. Não havia muito o que comemorar para os arremessadores da Inglaterra, mas Olly Stone, que arremessou 10 overs da economia sem lesões, ficou animado depois de esperar quatro anos desde sua última aparição no formato. Pela Austrália, Zampa e Cummins levaram três postigos cada, mas o mais notável do dia foi Ashton Agar, tendo sentado no banco em recentes confrontos do T20.

Agar produziu o brilhante golpe direto de Dawson, quase conseguiu uma pegada aérea quando Malan esmagou Starc, pegou as pegadas externas que enviaram Buttler e Malan para trás, produziu outro feito que desafiou a gravidade ao deslizar sobre a linha de limite para jogar a bola de volta e virar um Malan seis em uma única corrida e lançou o 48º e o 50º saldos como um girador de braço esquerdo com apenas uma corrida por bola. Com esta série vista como uma preparação para a Copa do Mundo 50+ no próximo ano, Agar agarrou sua primeira chance de reivindicar. Alguns jogadores podem não querer essas partidas, mas outros certamente querem.