Sio Siua Taukeiaho faz sua estreia no boxe em Paul Gallen contra Justin Hodges undercard, estrela do NRL Roosters, EXCLUSIVO

Sio Siua Taukeiaho, a principal potência do NRL, fará sua estreia no boxe na próxima semana na eliminatória de Paul Gallen e Justin Hodges.

Taukeiaho confirmou ao Wide World of Sports que voltou da Inglaterra a tempo de obter autorização médica e entrar no ringue em Sydney na noite de quarta-feira.

O No Limit Boxing ainda não confirmou um adversário para o ex-protagonista do Roosters, mas um anúncio é esperado para os próximos dias.

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Taukeiaho, 30, esteve no Reino Unido para representar Tonga na Copa do Mundo de Rugby. Se sua nação tivesse chegado à final da Copa e jogado neste domingo (AEDT), ele certamente teria visto seu sonho de boxe chegar ao fim.

Os promotores ainda não tinham certeza se ele voltaria à Austrália a tempo de calçar as luvas.

“Foram 48 horas muito loucas, para ser honesto”, disse Taukeiaho ao Wide World of Sports.

“Fiquei obviamente desapontado por nós (Tonga) não termos ido mais longe na Copa do Mundo, mas obviamente agora é uma bênção disfarçada.

“Cheguei (na Austrália) do Reino Unido e tive que correr direto para o médico para fazer meus exames e exames de sangue. Eles estavam me dizendo se eu não os fizesse até o meio-dia (quinta-feira), então todo o esforço para correr casa e o treinamento extra teria sido desperdiçado, mas estou grato que acabou agora.

“Ainda não me disseram exatamente contra quem estou lutando, mas acho que é alguém que tem experiência no NRL. Isso realmente não importa para mim, estou apenas animado para entrar lá e dar uma chance tomada.”

Taukeiaho jogou 167 jogos da NRL pelo Roosters, ganhando dois títulos da premiership com os Habs. Ele agora vai para a Superliga para jogar pelos catalães.

Apesar de não ter experiência profissional em boxe, No Limit lutou para encontrar um oponente disposto a entrar no ringue com a bola de demolição de 100 kg de Tonga.

“É muito raro estarmos em uma posição com uma grande plataforma de Main Event e não sermos capazes de igualar alguém em sua estreia, então claramente os caras do boxe fizeram suas pesquisas sobre ele”, O chefe do No Limit Boxing, George Rose, disse no início da semana.

Gallen, que vai se aposentar do boxe após sua revanche com Hodges na quarta-feira, nomeou Taukeiaho como a ex-estrela da NRL com maior probabilidade de ocupar seu lugar como uma atração de luta de muito dinheiro.

Gallen ganhou milhões em 17 lutas – das quais venceu 14 e empatou – e Taukeiaho percebe o potencial de uma carreira dentro do ringue.

“Gal nos mostrou aos jogadores de futebol que há oportunidades no jogo de luta se você estiver disposto a trabalhar duro, mas também tenho que apoiar”, disse ele.

“Estou confiante, animado e ansioso para fazer um show na noite de quarta-feira.”

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