Socceroos procuram evitar que a história da Copa do Mundo se repita enquanto os fantasmas de 2010 aparecem | Austrália

Jsua Copa do Mundo começa a cheirar um pouco África do Sul 2010. Austrália 4-1 humildade nas mãos da França no Catar na quarta-feira desperta um sentimento semelhante ao de 12 anos atrás, quando a Austrália começou sua campanha com uma goleada de 4 a 0 sobre a Alemanha em Durban.

A equipe, sob o comando do falecido Pim Verbeek, se recuperou graças ao empate em 1 a 1 com Gana – apesar do cartão vermelho de Harry Kewell – e venceu a Sérvia por 2 a 1. Mas o estrago já estava feito desde o primeiro jogo. Muitos gols foram marcados e eles terminaram em terceiro no grupo no saldo de gols.

Os Socceroos de hoje encontram-se em uma posição comparável e agora enfrentam a difícil tarefa de subir a colina que a França jogou contra eles para evitar que a história se repita.

“É claro que agora as apostas são maiores para o jogo 2”, disse o meio-campista Jackson Irvine um dia após o jogo 1. “Mas, no final das contas, você sabe que precisará obter dois pontos positivos para progredir, e ainda acreditamos que isso seja possível.”

A equipa de Graham Arnold está numa posição ligeiramente mais promissora do que a turma de 2010, com um golo a seu favor graças àquele goleador Craig Goodwin que fez o país acreditar – por 18 lindos minutos – que uma reviravolta dos campeões em título pode estar em jogo.

Isso significa que eles têm que vencer a Tunísia em seu segundo jogo no sábado e também rezar para que a França marque outro gol contra a Dinamarca, que empatou em 0 x 0 com a menos fantasiosa Tunísia no jogo de abertura. Isso colocaria Austrália em uma posição positiva antes do terceiro e último jogo da próxima quarta-feira contra a Dinamarca.

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Empate com a Tunísia, número 30 do mundo, e as perspectivas são mais difíceis, com uma vitória sobre a Dinamarca como mínimo, além da esperança de novos resultados caindo sobre eles. Uma derrota significaria efetivamente o fim de sua campanha no Qatar 2022.

Resumindo, o time tem dois dias para se preparar para os tunisianos, que não enfrentava desde a derrota por 2 a 0 na Copa das Confederações em 2005. Os norte-africanos terão um 12º jogador em um elenco considerável e uma torcida tunisiana extremamente vocal em grande parte composta por uma comunidade de expatriados de 55.000 pessoas no Catar. Isso pode criar uma atmosfera hostil no Estádio Al Janoub, onde a Austrália joga as três partidas da fase de grupos.

Mile Jedinak, Carl Valeri e Nikita Rukavytsya após a derrota para a Alemanha na Copa do Mundo de 2010.
Mile Jedinak, Carl Valeri e Nikita Rukavytsya após a derrota para a Alemanha na Copa do Mundo de 2010. Fotografia: Doug Pensinger/Getty Images

Por enquanto, no entanto, a prioridade dos jogadores é passar mentalmente da derrota dolorosa para o que Arnold chamou de uma França “maior, mais rápida e mais forte”. Irvine disse que ainda se sentia “muito cru”, mas o grupo começou a se concentrar no próximo adversário.

“A chave é usar a noite passada como uma plataforma para construir no sábado, em vez de pensar demais em como foi o jogo”, disse Irvine. “Taticamente, há lições a serem aprendidas. Precisamos defender melhor os cruzamentos – sofrer três gols de área é uma lição muito clara para aprendermos.

“Quando estávamos na frente no início do jogo, parecíamos um tipo de ameaça totalmente diferente. Obviamente você tem que ficar atento à qualidade individual do adversário, principalmente quando joga contra jogadores desse ritmo – você não quer deixar muito espaço para trás. Mas acho que quando estávamos jogando com o pé da frente, quando pressionávamos alto, era onde tínhamos mais alegria.

A Tunísia, comandada pelo capitão Youssef Msakni, empatou com a Dinamarca, 10ª colocada, tanto no ataque quanto na defesa, criando chances e mirando em Christian Eriksen. Esse desempenho aumentará a confiança de que a equipe pode chegar à fase eliminatória após cinco tentativas sem sucesso.

“Obviamente será uma oposição muito diferente; o jogo vai acontecer de uma maneira totalmente diferente”, disse Irvine. “Contra um time que pode jogar tão compacto… você vai ter que encontrar maneiras diferentes de criar chances.

“Temos a qualidade de jogadores que conseguem jogar nessas zonas amplas ou nas entrelinhas e criar oportunidades de golo. Veremos onde estão as melhores áreas para prejudicá-los, mas não muitas mudanças no quadro que ainda estamos tentando fazer.

A chave para a Austrália pode ser o atacante Ajdin Hrustic, que não joga desde 3 de outubro com uma lesão no tornozelo e não joga contra a França, mas pode desempenhar um papel crucial neste jogo.

“Ele é um jogador de qualidade, obviamente o queremos em campo assim que estiver disponível”, disse Irvine. “Tenho certeza que ele terá um grande papel a desempenhar nos próximos dois jogos.”

Perfil do jogador Hrustic