Southgate saboreando sua força em profundidade depois que Kane fez a Inglaterra suar | Inglaterra

Ofrango Harry Kane descobriu toda a extensão de uma lesão no tendão da coxa em janeiro de 2020 – extremamente grave, cirurgia necessária, meses fora de ação – a reação de José Mourinho, seu gerente do Tottenham na época, foi concisa e colorida. Ele seria exibido no documentário da Amazon sobre a temporada do clube. “Infortúnio para nós. Certamente não nos recuperaremos desse revés. Ou palavras nesse sentido.

Mourinho sentiu que Kane estava carregando Spurs e o mesmo foi sugerido pelo técnico do Manchester City, Pep Guardiola. Todos se lembram do discurso do “Team Harry Kane”.

Não há dúvida de que Kane é fundamental para a Inglaterra de Gareth Southgate. Perdê-lo seria o maior pesadelo do treinador e foi fácil sentir a ansiedade em casa quando surgiram notícias na noite de terça-feira que Kane estava pronto para uma varredura em seu pé direito. Ele foi surpreendido por uma entrada ruim na estreia da Inglaterra na Copa do Mundo contra o Irã na segunda-feira.

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A boa notícia é que o capitão está bem. Foi apenas uma precaução. As câmeras estavam esperando por ele na hora do almoço de quinta-feira na base de treinamento do Al Wakrah, na Inglaterra, e foi reconfortante vê-lo desempenhar seu papel na sessão.

Durante um exercício inicial de passe de um toque – tão intenso em um espaço pequeno – ele se esticou para alcançar uma bola aparentemente impossível, desviando-a com a chuteira direita em direção a um companheiro de equipe em um movimento quase antinatural.

Se formos honestos, e Southgate certamente foi, ninguém quer testar as teorias sobre o valor de Kane, para ver como a Inglaterra pode sobreviver sem ele. Não agora no maior torneio, com o segundo jogo da fase de grupos contra os Estados Unidos crescer sexta à noite.

Da mesma forma, Southgate tinha certeza de que, se o pior acontecesse a qualquer momento nas próximas semanas, ele seria capaz de enfrentar. Com as partidas nestas finais prorrogadas por quantidades extraordinárias de tempo de inatividade – O empate dos EUA contra o País de Gales na noite de segunda-feira terminou na terça-feira – o foco está mais na força da profundidade. É aqui, quando Southgate considera suas opções de ataque, que ele fica mais ousado.

Harry Kane assiste com um sorriso enquanto John Stones e Harry Maguire se enfrentam no treinamento
Harry Kane assiste com um sorriso enquanto John Stones e Harry Maguire se enfrentam na prática. Fotografia: Friedemann Vogel/EPA

“Harry é um jogador especial”, disse Southgate. “Todos vão focar em seus objetivos, mas a qualidade do jogo contra o Irã, [with the assists] para Raheem Sterling e Marcus Rashford, foi excepcional. Poderia Inglaterra sobreviver sem Kane? “Acho que no mais alto nível ainda está para ser provado. O que tentamos fazer desde o início não foi colocar toda a responsabilidade no capitão, fossem as funções de mídia ou qualquer outra coisa. Ou então – espalhar a carga, dar às pessoas mais responsabilidade. Agora temos mais profundidade.

“Vejo talvez mais de nossos jogadores de ataque em um momento melhor do que na Euro. Sei que as pessoas falaram muito sobre a profundidade que tínhamos naquela época, mas não vi alguns membros da equipe que estavam realmente bom momento em que você estava procurando fazer mudanças. Houve algumas, mas não todas elas.”

England (4-2-3-1): Pickford; Trippier, Stones, Maguire, Shaw; Bellingham, Rice; Saka, Mount, Sterling; Kane
USA (4-3-3): Turner; Dest, Zimmerman, Ream, Robinson; Adams, McKennie, Musah; Reyna, Weah, Pulisic

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Prováveis ​​composições entre Inglaterra e Estados Unidos

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Inglaterra (4-2-3-1): Pickford; Trippier, Stones, Maguire, Shaw; Bellingham, Arroz; Saka, Mont, Sterling; Kane
Estados Unidos (4-3-3): Torneiro; Dest, Zimmerman, Rame, Robinson; Adams, McKennie, Musah; Reyna, Weah, Pulisic

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Superficialmente, as opções de ataque de Southgate não mudaram muito desde a Euro 2020. Mas ele acha que sim. Desta vez, ele tem James Maddison em vez de Jadon Sancho e Callum Wilson em vez de Dominic Calvert-Lewin. Os outros atacantes são os mesmos.

Maddison e Wilson foram selecionados na parte de trás da bela forma do clube, embora o primeiro tenha sido prejudicado por uma lesão no joelho. Ele não voltou a treinar na quinta-feira. Mas Wilson conseguiu fazer a diferença quando entrou contra o Irã, marcando um gol para outro reserva, Jack Grealish, com uma assistência.

Bukayo Saka comemora um de seus dois gols contra o Irã
Gareth Southgate não tem escassez de atacantes em forma. Fotografia: Javier Garcia/Shutterstock

Southgate está encantado com a forma como Grealish, Bukayo Saka e Phil Foden estão mais velhos e mais sábios com suas experiências na Euro. Depois, há Rashford, que obviamente está em muito melhor forma. Como ele aproveitou o momento ao enfrentar o Irã, marcando em segundos. Seu nome ainda não havia sido anunciado pelo sistema de alto-falantes.

Tudo isso alimenta a crença coletiva antes de enfrentar os Estados Unidos, que a Inglaterra nunca derrotou a Copa do Mundo. Houve o 1 a 1 contra eles em 2010, marcado por erro do goleiro Rob Green, e antes disso a famosa derrota por 1 a 0 em 1950 – considerada uma das maiores humilhações do clube.

Southgate acha que os Estados Unidos serão um teste mais difícil do que o Irã, principalmente porque eles têm jogadores melhores que pressionarão com mais força e de ângulos mais bonitos. A intensidade será maior e a Inglaterra terá mais dificuldade para construir o jogo e quebrá-los. Os Estados Unidos também devem ser uma ameaça maior no contra-ataque.

O que Southgate deixou perfeitamente claro foi que não haveria excesso de confiança por parte de sua equipe. “Já vencemos os Estados Unidos em um grande torneio?” Ele perguntou. “Não. Somos bons em nos elogiar como nação com base em muito poucas evidências. Temos que atuar em campo.

Southgate pediu uma redefinição psicológica, para que seus jogadores mantenham as emoções do jogo contra o Irã, mas a demanda é por mais do mesmo – menos o pequeno número de erros defensivos. Southgate disse que Harry Maguire foi retirado contra o Irã porque estava desidratado – ele agora está bem – e seria uma surpresa se o técnico mudasse seu time titular.

“Esse é sempre o dilema”, disse Southgate. “Por um lado, o time conquistou o direito de sair e há algo importante sobre uma meritocracia em que, se eu joguei bem, ganhei o direito de sair. Depois, há: ” Eles estão prontos para ir novamente e é a decisão certa? Há outros caras que estão ansiosos para ir.

Seja como for, Southgate acha que tem as respostas.