Spektakularny wzrost i wiele, wiele upadków Ja Morant

Malik Beasley pilnował swojej własnej sprawy pewnego wieczoru w tym tygodniu, kiedy strażnik z Minnesoty Timberwolves znalazł się w najbardziej niebezpiecznym miejscu NBA: między koszem a Ja Morant.

Beasley postanowił nie skakać. Morant przeskoczył nad nim.

Nieusuwalny widok Moranta traktującego profesjonalnego sportowca tak, jakby był niewidzialny i rzucającego wsad roku, był także grą, która mogła odwrócić serię Memphis Grizzlies z Timberwolves. A teraz mają przewagę 3-2 z powodu kolejnej magii Moranta kilka minut po tym, jak udało mu się przeskoczyć innego gracza NBA.

To zdarzyło się w ostatnich sekundach remisowej gry, kiedy Morant otrzymał prostą instrukcję, by zdobyć wiadro i zrobił dokładnie to. Wziął podanie, skierował się w stronę obręczy, katapultował się, wykrzywiając swoje ciało w powietrzu i wyciągnął wyciągniętą lewą ręką, by wycałować piłkę z tablicy w zwycięskim układzie.

To, co nastąpiło później, było jedyną częścią doświadczenia Moranta, która była bardziej powszechna niż obserwowanie, jak ulatuje: krzywiąc się, gdy spada z powrotem na ziemię. Nikt nie lewituje tak jak Morant. Nikt nie jest bardziej zaznajomiony z drugą stroną grawitacji. W tej serii Morant trafił na pokład prawie 25% swoich prób w odległości 3 stóp od kosza, zgodnie z przeglądem Wall Street Journal dotyczącym jego nawyków powietrznych, w tym triumfalnego strzału, gdy spadł do pierwszego rzędu.

Te dwie sztuki — jeden okrutny wsad i jeden trzepaczka, który wpadł przez siatkę, gdy padł na kort — zgrabnie zawierały magię, która dzieje się w krótkich momentach, w których Morant wydaje się łamać prawa fizyki.

Ale to część uroku zapierającego dech w piersiach gracza, który sprawia, że ​​fani wstrzymują oddech. W tej erze, kiedy gra została wypaczona przez strzelanie z bardzo dużej odległości od kosza, jest coś niezaprzeczalnego w tym, że mały facet atakuje obręcz i poniża olbrzymów, którzy stają mu na drodze.

Spektakularna zuchwałość Moranta to jeden z wielu powodów, dla których już jest niezwykle popularny. W tym czasie w NBA zachodzi zmiana pokoleniowa, kiedy LeBron James nie przeszedł do play-offów i Kevin Durant nie wyszedł z pierwszej rundyi młody talent, jak Morant, strażnik Dallas Mavericks Luka Doncic i Boston Celtics napastnik Jayson Tatum zajmują swoje miejsce jako kolejne twarze ligi.

W rzeczywistości, w kanałach mediów społecznościowych NBA w tym roku, klipy Moranta zebrały więcej wyświetleń niż jakikolwiek inny gracz niż James i Stephen Curry, co jest trochę jak wyzwanie wanilii i czekolady na liście smaków lodów.

22-letni Morant jest dopiero w swoim trzecim sezonie NBA, jego pierwszym z kibicami na arenie przez cały czas, ale szybko staje się główną gwiazdą na najmniejszym rynku ligi. Nie dlatego, że jest główną atrakcją na Instagramie, ale z powodów, które wykraczają poza epoki i platformy: Jego zespół wygrywa. Grizzlies pojawiły się znikąd, aby w tym sezonie wspiąć się na szczyt Konferencji Zachodniej, zdobywając Nie. 2 rozstawione i ustawiają się na głęboki bieg w play-offach z gwałtowną szybkością swojego najlepszego gracza.

To bezczelna banda Grizzlies, która emanuje brawurą Moranta. To cała drużyna, która uosabia jego talent do przeskakiwania graczy NBA, bez względu na to, kim są i jak mogą być wysocy, i robi wszystko, co w jego mocy, aby uderzyć ich piłką w głowy. Są zuchwali, ambitni i wystarczająco młodzi, by wierzyć, że nie ma powodu, dla którego nie mogliby teraz wygrać mistrzostw.

Nie jest to całkowicie zasługą Moranta, ale bez niego nie byłoby to możliwe.

Chociaż trudno jest spojrzeć poza jego wsady – jeśli inni to plakaty, to jego są murale – jego olśniewające pasemka nie oddają całości jego gry. Jego repertuar ruchów wykańczających wokół kosza pozwala mu zdobywać punkty w polu tak, jak lubią wielcy mężczyźni Nikola Jokic, Joel Embiid i Giannis Antetokounmpo. Przybył do Memphis z doświadczeniem w ulepszaniu swoich kolegów z drużyny i wstrzykiwaniu im pewności siebie z czasów spędzonych w Murray State. I został już namaszczony przez Draymonda Greena na jednego z najmądrzejszych graczy ligi.

To, co robi ze swoim koszykarskim umysłem, stało się niezapomniane jasne dla Matta McMahona, jego trenera w Murray State, który obecnie przebywa w stanie Louisiana, podczas jednego meczu, kiedy Morant był na drugim roku studiów. Podczas gry dla kolegi z drużyny o imieniu Tevin Brown, który zdobył trzy punkty, Morant zauważył, że jego obrońca odmawia mu piłki, wyjaśnił McMahonowi podczas następnej przerwy. Wyczuł okazję, by zmusić go do zapłaty. Następnym razem, gdy Murray State miał piłkę, rozegrali tę samą grę dla Browna. Ale tym razem Morant miał na myśli zmarszczkę.

„Wycinam tylne drzwi, a potem przeskakuję ponad dwumetrowego faceta, aby wykonać jeden z najlepszych wsadów w historii koszykówki w college’u” – powiedział McMahon. – Tak jak to narysował.

To było instynktowne przypomnienie, że jeśli Curry wygląda jak wszyscy i robi co wszyscy? może zrobić? lepszy niż ktokolwiekMorant wygląda jak wszyscy, ale robi rzeczy, o których nikt inny nie marzy. Nie zawsze mu się to udaje. Czasami zjada drewno liściaste. Potem wyskakuje, próbuje ponownie i rzuca wyzwanie przeciwnej drużynie, by stanąć mu na drodze.

Ironia stojąca za czołowym światowym ekspertem w rzucaniu o wiele większych mężczyzn polega na tym, że Morant ledwo mógł rzucać przed swoją ostatnią klasą liceum. Pomimo gry w tej samej drużynie AAU co Zion Williamson, numer No. 1 wybór w drafcie, gdy Morant był Nie. 2, został lekko zwerbowany i odkryty dopiero, gdy głodny asystent trenera Murray State poszedł szukać przekąski podczas zwiadu innego gracza. Jego poszukiwanie jedzenia zaprowadziło go do pobliskiej siłowni, gdzie zamiast tego znalazł coś znacznie smaczniejszego.

Nie minęło dużo czasu, zanim Morant ucztował na konkursie Murray State. Wykorzystał pojedynek z Marquette w turnieju NCAA 2019 jako wymówkę, by wyrzucić oburęczny dżem w twarz 6-stopowego napastnika Joey’a Hausera, i wydawało się, że nie zauważył centrum 6 stóp i 11, gdy zakończył szczególnie paskudny slam na Setha Adelspergera z Belmonta, który jest obecnie doktorantem badającym swoją pracę magisterską. “Z pewnością robię niesamowite sztuki!” napisał w e-mailu.

Ale osobą po drugiej stronie najbardziej niesamowitej gry Moranta w tym sezonie był środkowy San Antonio Spurs Jakob Poeltl, który wydawał się wierzyć, że bycie 2 metry i 1 da mu szansę przeciwko komuś, kto jest prawie o stopę niższy od niego. . Jak się okazało, bardzo się mylił. Poeltl podjął godną podziwu, ale niefortunną decyzję, by chronić obręcz przed gniewem Moranta. Jego szczera próba profesjonalizmu okazała się odwrotna, gdy stał się krajem przelotowym.

Beasley wie, jak to jest być osobiście ofiarą Moranta po ich spotkaniu we wtorek wieczorem, kiedy wydawało się, że tylko jedna osoba na arenie Memphis nie musiała podnosić szczęki z podłogi.

„Nie byłem tak podekscytowany tym wsadem” – powiedział Morant. „To było nad strażnikiem. To całkiem proste ”.

Napisz do Bena Cohena na adres ben.cohen@wsj.com

Ja Morant idzie na wsad przeciwko Timberwolves.


Zdjęcie:

Karen Pulfer Focht / Zuma Press

Copyright © 2022 Dow Jones & Company, Inc. Wszelkie prawa zastrzeżone. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

.

Leave a Comment