Tysiące więźniów federalnych wciąż czeka na przedterminowe zwolnienie zgodnie z ustawą First Step z czasów Trumpa, twierdzą adwokaci

Tysiące pokojowych więźniów federalnych kwalifikujących się do wcześniejszego zwolnienia na mocy obiecujące prawo z czasów Trumpa pozostają zamknięte prawie cztery lata później z powodu nieodpowiedniego wdrożenia, zamieszania i biurokratycznych opóźnień, mówią grupy wsparcia więźniów, dotknięci więźniowie i byli urzędnicy federalnych więzień.

Nawet podejmowane przez administrację Bidena próby wyjaśnienia Ustawy Pierwszego Kroku poprzez zidentyfikowanie wykwalifikowanych więźniów, a następnie przeniesienie ich do odosobnienia domowego lub innej formy nadzorowanego zwolnienia wydają się nieskuteczne, według adwokatów więźniów zaznajomionych z prawem.

Departament Sprawiedliwości miał za zadanie egzekwowanie prawa za pośrednictwem federalnego Biura Więziennictwa, ale dyrektor biura, Michael Carvajal, członek administracji Trumpa, ogłosił przejście na emeryturę w styczniu pośród krytyki kadencja pełna kryzysów naznaczone skandalami agencji. Nie wymieniono żadnego zastępcy Carvajala, a obrońcy wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych twierdzą, że zezwolenie przez biuro na uwięzienie choćby jednej osoby poza tym, co jest dozwolone na mocy ustawy o pierwszym kroku, ujawnia ciągłe niepowodzenia.

„To nie powinno być tak skomplikowane i nie powinno trwać tak długo” – powiedział Kevin Ring, prezes organizacji non-profit FAMM, znanej również jako Families Against Mandatory Minimums. „Oto jesteśmy, cztery lata później i to doprowadza do szału”.

Departament Sprawiedliwości opublikował ostateczną zasadę w styczniu realizuje integralną cechę prawa, w której osadzeni mogą zarobić tzw. kredyty czasowe, które uzyskuje się poprzez udział w programy więzienne i pracownicze i obliczone jako część procesu wcześniejszego wyjścia.

Problem, mówią adwokaci: identyfikują więźniów, których kredyty czasowe nie są stosowane, aw niektórych przypadkach więźniowie nie są wypuszczani tak wcześnie, jak powinni.

Courtney Curtis, były prawodawca stanu Missouri, który został skazany w zeszłym roku na 21 miesięcy więzienia federalnego za oszustwa związane z błędną alokacją funduszy na kampanię, powiedział w liście udostępnionym NBC News, że jego kredyty czasu nie zostały odpowiednio policzone po udziale w programy takie jak „Odnieś sukces”, „Edukacja narkotykowa” i „Porozmawiaj ze swoim doktorem”.

Ówczesny przedstawiciel stanu Missouri.  Courtney Allen Curtis przemawia na piętrze House w Jefferson City w 2015 roku.
Ówczesny przedstawiciel stanu Missouri. Courtney Allen Curtis przemawia na piętrze House w Jefferson City w 2015 roku. Tim Bommel / Izba Reprezentantów Missouri przez AP

41-letni Curtis, który jest przetrzymywany w Federalnym Zakładzie Więziennym Elkton w Ohio, powiedział, że od stycznia nie dodano mu punktów kredytowych, a gdyby tak było, wierzy, że zostałby zwolniony na początku czerwca. Jego obecna data wydania to październik. 22.

„Jako jeden z wielu więźniów, którzy czerpią korzyści z FSA”, napisał, odnosząc się do Ustawy o pierwszym kroku, „poczyniłem postępy, aby uczęszczać na zajęcia, pracować i pozostać produktywnym, ale BOP i jego systemowy sposób działania są nieefektywne. ograniczyło moją zdolność do uczęszczania na większość zajęć w sposób uporządkowany, zgodnie z zaleceniami FSA, lub do zwolnienia mnie tak szybko, jak powinienem… Mogę się tylko zastanawiać, czy jest to zgodne z projektem i jaki jest całkowity zasięg dotkniętych więźniów jest.”

Departament Sprawiedliwości odmówił komentarza w sprawie Curtisa, powołując się na względy prywatności.

Z danych dostarczonych przez Biuro Więziennictwa wynika, że ​​na dzień 18 czerwca przeliczono wyroki dla ponad 8600 więźniów i czeka ich zwolnienie z zastosowaniem kredytów czasu. Nie jest jednak jasne, ilu kwalifikujących się więźniów ma prawo do wcześniejszego zwolnienia, ale pozostania w więzieniu.

W odpowiedzi urzędnicy biura powiedzieli: „Nie mamy danych, które sugerują, że więźniowie mieli opóźnione daty zwolnienia”.

Ale biorąc pod uwagę własne dane biura identyfikujące około 66 600 więźniów, którzy są uprawnieni do otrzymywania kredytów czasowych, niektórzy eksperci branżowi nie zgadzają się z tym.

„Szacujemy, że istnieją tysiące osadzonych, którzy nie otrzymają pełnego świadczenia – dni wolnych od kary więzienia federalnego – z ustawy First Step Act tylko dlatego, że agencja nie jest pewna, jak obliczyć te świadczenia” – powiedział Walter Pavlo, prezes firma konsultingowa Prisonology LLC, której ekspertami są byli kierownicy spraw z Biura Więziennictwa, naczelnicy i specjaliści od obliczania wyroków.

Obliczanie kredytów czasowych

Holly Harris, długoletni strateg republikański, który jako szef bezpartyjnej sieci wymiaru sprawiedliwości naciskał na uchwalenie ustawy o pierwszym kroku, powiedział, że zmiana w administracji nie jest wymówką dla powolnego wdrażania.

„Nie tylko to, ale administracja Bidena przeprowadziła reformę wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych, a teraz nie możemy uzyskać odpowiedzi na nic”, powiedziała, dodając, że ma nadzieję, że następca Carvajala „szybko się zakopie i nada priorytet tym osobom, które po prostu marnieją więzienie niepotrzebnie na niepotrzebny koszt podatnika.”

W 2018 r. ówczesny prezydent Donald Trump podpisał dwupartyjną ustawę First Step Act jako sposób na ograniczenie recydywy i złagodzenie populacji więzień federalnych, która spadła w ostatnich latach, ale nadal obejmuje ponad 140 000 więźniów obecnie w areszcie. W szczególności zwolennicy prawa uważają, że może ono obniżyć szczególnie surowe wyroki dla niestosujących przemocy przestępców narkotykowych i zmniejszyć nierówności rasowe dotykające osoby kolorowe w systemie sądownictwa karnego.

Prezydent Donald J. Trump
Prezydent Donald Trump z Sen. Chuck Grassley, R-Iowa, u jego boku, podpisuje Akt Pierwszego Kroku w grudniu. 21, 2018 Jabin Botsford / The Washington Post przez plik Getty Images

Według Departamentu Sprawiedliwości w pierwszym roku obowiązywania prawa ponad 3000 więźniów zostało przedwcześnie zwolnionych z więzienia, a obecnie łącznie jest ich ponad 7500. Kwalifikowalność więźnia jest mierzona za pomocą algorytmu znanego jako narzędzie oceny więźniów ukierunkowane na szacowane ryzyko i potrzeby lub WZORZEC, oceniający go w różnych kategoriach, w tym jego historię przemocy i czy brali udział w poważnych incydentach podczas pobytu w więzieniu, w celu ustalenia, czy mogą ponownie obrazić. Aby zebrać punkty czasowe za przedterminowe zwolnienie zgodnie z Ustawą Pierwszego Kroku, więźniowie muszą mieć „minimalne” lub „niskie” ryzyko ponownego popełnienia przestępstwa i nie zostali skazani za pewne poważne przestępstwa.

Kredyty czasowe przyznawane są na podstawie uczestnictwa osadzonych w programach więziennych i pracy przez okres 30 dni, związanych z zarządzaniem gniewem, zdrowiem psychicznym, znajomością finansów i innymi tematami, które mają na celu zajęcie się zachowaniem i zaszczepienie umiejętności osobistych. Po obliczeniu kredytów i ustaleniu, że kredyty te są równe czasowi pozostałemu do wykonania wyroku, osadzony może zostać przeniesiony z więzienia do „areszcie przed zwolnieniem”, takiego jak dom przejściowy lub odosobnienie w domu. Niektórzy mogą również kwalifikować się do zwolnienia nadzorowanego, takiego jak zawieszenie.

Jednak grupy wspierające więźniów twierdzą, że dostępność tych programów resocjalizacyjnych różni się znacznie w zależności od więzienia, co oznacza, że ​​niektórzy więźniowie po prostu nie mają dostępu do wystarczającej ilości zarobionych kredytów czasowych. Sytuacja pogorszyła się z powodu braki kadrowe podczas pandemii Covid.

Ponadto niektórzy więźniowie twierdzą, że nawet jeśli wzięli odpowiednie zajęcia, ich kredyty czasu nie są regularnie obliczane, co potencjalnie opóźnia ich możliwość wcześniejszego uwolnienia.

Ostateczna zasada Departamentu Sprawiedliwości pozwala również na wsteczne liczenie punktów czasowych dla wszystkich więźniów i programów pracy, w których uczestniczyli więźniowie po wejściu w życie Ustawy Pierwszego Kroku w 2018 r. Ale Pavlo powiedział, że Biuro Więziennictwa nigdy nie dysponowało mechanizmami odpowiedniego śledzenia więźniów udział i jest zaniepokojony, że agencja „nie ułatwia terminowego obliczania i stosowania kredytów czasu zgodnie z ostateczną zasadą, zmuszając osadzonych do odbywania kary pozbawienia wolności dłużej niż jest to wymagane”.

W rozpatrywanych przez siebie sprawach, powiedział, że widział osadzonych w więzieniu od sześciu miesięcy do roku, którzy mogli być albo wcześniej zwolnieni, albo przebywać w areszcie przed zwolnieniem.

„Największym problemem jest to, że nikt na linii frontu wydaje się nie rozumieć nowej zasady” – powiedział Pavlo. “Musi być teraz grupa zadaniowa w tej sprawie.”

Rewizja algorytmu

Departament Sprawiedliwości powiedział, że kontynuuje ocenę wykorzystania algorytmu PATTERN po obawach adwokatów, że niektóre kategorie ryzyka, które bada narzędzie, mogą zaostrzać różnice rasowe. Statystyki agencji opublikowane w listopadzie wykazały, że około 55 procent białych więźniów zostało sklasyfikowanych jako „minimalne” lub „niskie” ryzyko recydywy w porównaniu z około 28 procentami czarnych osadzonych.

W jego Raport roczny 2022 badając skuteczność ustawy First Step, Departament Sprawiedliwości poinformował, że wdraża kolejną zaktualizowaną wersję PATTERN „w celu złagodzenia różnych różnic rasowych i etnicznych związanych z wcześniejszymi kategoriami poziomu ryzyka”.

Ale Jim Felman, obrońca kryminalny z Florydy, który zbadał Ustawę o Pierwszym Kroku, powiedział, że potrzebna jest większa przejrzystość w kwestii tego, w jaki sposób modyfikuje się algorytm, aby zapewnić, że kolorowi więźniowie nie będą w niekorzystnej sytuacji, zwłaszcza że osoby czarnoskóre i Latynosi pozostają nadreprezentowane. w więzieniach USA.

Rząd federalny „pokazał światu, jak przewodzimy w więzieniu, ale możemy też pokazać światu, jak przewodzić w wyprowadzaniu ludzi” – powiedział. „Dlaczego nie pozwolilibyśmy każdemu matematykowi na świecie zobaczyć nasze dane, abyśmy mogli ocenić, na ile rasistowska może być każda nowa wersja narzędzia?”

Biuro Więziennictwa powtórzyło w e-mailu, że prokurator generalny Merrick Garland „kierował dalszymi badaniami narzędzia w celu poprawy sprawiedliwości, wydajności i trafności predykcyjnej systemu oceny ryzyka”.

Danbury 100 — Wiadomości NBC
Dianthe Brooks występuje w imieniu więźniów, aby upewnić się, że rozumieją swoje prawa wynikające z prawa. José A. Alvarado Jr. dla NBC News

Frustrację odczuli byli więźniowie, tacy jak 52-letnia Dianthe Brooks, która w 2018 r. otrzymała czteroletni wyrok po przyznaniu się do oszustwa związanego z łapówką w wysokości miliona dolarów.

Powiedziała, że ​​została zwolniona wcześnie z więzienia w Danbury w stanie Connecticut, w 2020 r., ponieważ ma podstawowe schorzenia, które narażają ją na większe ryzyko zachorowania na Covid. Ale dopiero w styczniu, w ramach wznowionych wysiłków administracji Bidena, jej kredyty czasowe zostały ponownie przeliczone, a jej monitor na kostce został usunięty. Wierzy, że stałoby się to w czerwcu 2021 roku na podstawie jej kredytów czasowych, gdyby program działał zgodnie z przeznaczeniem.

Teraz Brooks występuje w imieniu innych więźniów w Danbury iw całym kraju, aby upewnić się, że rozumieją swoje prawa wynikające z prawa.

„Wciąż nie jest jasne, w jaki sposób obliczają czas” – powiedziała. „Nikt nie może dać ci podręcznika, ponieważ tutaj są klasy, które się kwalifikują, punkty, które otrzymasz, i oto jak są stosowane. To nie istnieje. Skąd więc mam wiedzieć, czy mój czas został poprawnie obliczony?”

Danbury 100 — Wiadomości NBC
Alicja Phillips.José A. Alvarado Jr. dla NBC News

Inna była więźniarka i adwokat więzień w Danbury, Alice Phillips, powiedziała, że ​​była zaskoczona, gdy dowiedziała się, że po pracy w ekipie więziennej praca fizyczna ostatecznie nie kwalifikowała się do kredytów czasowych. Powiedziała, że ​​więzienie nie udzieliło jej żadnych wskazówek, poza tym, że w grudniu 2019 r. powiedziano jej, że jest przestępcą o minimalnym ryzyku kwalifikującym się na podstawie ustawy o pierwszym kroku.

56-letnia Phillips, która w 2019 roku została skazana na dwa lata więzienia po tym, jak została skazana za oszustwo związane z handlem nieruchomościami, również została zwolniona w 2020 roku do odosobnienia w domu z powodu Ustawa o pomocy, zasiłku i bezpieczeństwie ekonomicznym koronawirusa. Powiedziała, że ​​nadal pracowała podczas odosobnienia w domu w pracach zatwierdzonych przez więzienie, ale te kredyty nigdy nie były liczone tak, jak teraz, pozostawiając jej okres próbny do 2024 r., zamiast do 2023 r.

Funkcjonariusze więzienni w Danbury odmówili komentarza na temat konkretnych zarzutów osadzonych, ale powiedzieli w oświadczeniu, że przekazują „podstawowe informacje” na kilka sposobów, w tym za pośrednictwem ogłoszeń komputerowych, spotkań przeglądowych programu jeden na jednego i spotkań w ratuszu oraz „każdy osadzony „data wydania jest obliczana zgodnie ze statutami federalnymi”.

Ale Phillips uważa, że ​​First Step Act nie spełnił swojej obietnicy dla wszystkich.

“Zachowywałem się. Wykonałem pracę. Zakwalifikowałam się do tych kredytów – powiedziała. „Nie jestem wolny, ale mógłbym być wolny wcześniej”.

Leave a Comment