Uma bateria de bairro poderia resolver os problemas de energia de Apollo Bay, mas é mais do que a cidade pode pagar

A crescente demanda por veículos elétricos elevou os preços dos componentes da bateria de íon-lítio, lançando dúvidas sobre a viabilidade financeira de futuros projetos de baterias de bairro.

A cidade turística de Apollo Bay, na Great Ocean Road de Victoria, há muito luta com energia não confiável e interrupções prolongadas, com suas únicas duas conexões de rede atravessando terrenos íngremes e densamente arborizados.

A co-proprietária da Apollo Bay Bakery, Sally Cannon, é uma das muitas que tomaram medidas drásticas para garantir que as luzes permaneçam acesas.

Ela e muitas outras pessoas na cidade compraram geradores de reserva para garantir que seus negócios pudessem continuar funcionando durante os apagões.

“Também impacta os veranistas, eles pagam muito dinheiro lá, um corte de energia seria um grande inconveniente”, disse ela.

O grupo Southern Otways Sustainable tem trabalhado para encontrar uma solução.

O grupo Southern Otways Sustainable está pressionando para que Apollo Bay seja neutra em carbono até 2030(Fornecido: Mundo)

Um estudo de viabilidade de opções para a cidade recomendou uma bateria de 5 megawatts com capacidade para operar fora da rede.

Essa bateria funcionaria como uma reserva em caso de falha de energia e também forneceria à cidade a capacidade de armazenar energia gerada por energia solar no telhado, se necessário.

Mas o relatório compilado pela empresa Mondo descobriu que o custo inicial da bateria estaria entre US$ 10 milhões e US$ 18 milhões, assumindo uma participação de 39% no financiamento do governo.

“É improvável que o sistema de bateria seja financeiramente viável e teria dificuldades para atrair proprietários e investidores terceirizados sem financiamento adicional do governo”, escreveram os autores do relatório.

Apesar disso, o presidente da Southern Otways Sustainable, Matt Armstrong, disse que a bateria ainda pode ter futuro.

“Embora uma bateria possa não ser comercialmente viável no momento, acho que a indústria e o governo veem isso como uma questão de tempo antes de se tornarem lucrativos”, disse Armstrong.

Desde a conclusão do relatório, as receitas esperadas com baterias também aumentaram de acordo com o aumento dos custos de energia.

Uma bateria de bairro
Um exemplo de uma bateria de 5 MW em Ontário, Canadá. (Fornecido: Mundo)

O relatório observou que existem várias maneiras de melhorar o caso de negócios da bateria, incluindo fazer lobby para obter mais financiamento do governo, reduzir o tamanho da bateria ou avaliar o valor da confiabilidade para os habitantes.

A Sra. Cannon disse que qualquer solução seria bem-vinda, já que os agentes de serviço de linha local que respondem a interrupções em áreas ao redor de Apollo Bay devem ser despedidos no próximo mês.

“Qualquer coisa que possa melhorar a potência e a confiabilidade em cidades como a nossa em Victoria… só pode ser uma coisa boa”, disse Cannon.

Pressões globais pesam sobre a sustentabilidade

Os sistemas de armazenamento de energia da bateria foram apontados como uma etapa crucial na descarbonização da rede elétrica, à medida que o fornecimento e o armazenamento se tornam mais descentralizados.

O professor de sistemas de energia elétrica da Pierluigi Mancarella disse que a crescente demanda por veículos elétricos levou ao primeiro aumento no preço de componentes de bateria também usados ​​em baterias de bairro.

“O mundo está mudando, nos últimos seis meses vimos de tudo um pouco”, disse.

Ele disse que as suposições comuns sobre a queda no custo das tecnologias de bateria na formulação de políticas podem precisar ser reavaliadas.

“Se presumirmos que a tendência para energias renováveis ​​e os custos das baterias continuarão caindo, veremos mais e mais oportunidades para baterias comunitárias… mas esse é um grande ‘se'”, disse o professor Mancarella.