Vazamentos de metano de poços de gás são um ‘enorme’ problema ambiental e econômico, diz Bernard Looney da BP

O chefe de uma das maiores produtoras de petróleo e gás do mundo pediu uma repressão da indústria às emissões fugitivas, dizendo que não faz sentido que as empresas deixem seus produtos vazarem.

Bernard Looney, chefe da supermajor de petróleo e gás BP, disse que vazamentos de metano de poços de gás na Austrália e em todo o mundo são um “enorme problema” que precisa ser resolvido por razões econômicas e ambientais.

Em uma ampla entrevista ao ABC, Looney também disse que deve haver investimento em novos projetos de petróleo e gás até 2050, mesmo com as economias globais caminhando para a neutralidade de carbono.

O homem de 52 anos disse que lidar com o que ele descreveu como o trilema energético de intensidade de emissões, segurança e acessibilidade foi uma tarefa complexa.

Mas ele disse que a crise energética sem precedentes que se desenrolou em 2022 mostrou quão altos eram os riscos e por que governos e investidores precisavam ter cuidado sobre como lidaram com a mudança para fontes renováveis.

O metano é um gás de efeito estufa muito mais potente do que o carbono durante seus primeiros 20 anos na atmosfera.(PA: David Goldman)

“O que você verá ao longo do tempo é uma redução na demanda por hidrocarbonetos, uma redução no investimento em hidrocarbonetos”, disse Looney.

“Mas não é o mesmo que nenhum investimento.

“Os depósitos de petróleo e gás estão diminuindo mais rapidamente do que o declínio da demanda social.

“E nesse ambiente é preciso investir.

“Você tem que investir – caso contrário, você acaba com o problema que temos hoje, que é não ter oferta suficiente, os preços disparam e o consumidor é afetado e obviamente começa a perguntar: ‘O que estamos tentando fazer aqui?

Um enorme navio é diminuído por uma das dezenas de enormes turbinas em um parque eólico offshore.
A BP está sendo solicitada a imitar outros ex-produtores de petróleo que se tornaram completamente verdes.(Fornecido: Estrela do Sul)

“Quanto menos você vaza, mais você vende”

Ao assumir o cargo principal na sexta maior empresa de petróleo e gás do mundo em 2020, Looney delineou planos ambiciosos para reduzir a produção de carbono da empresa.

Um elemento-chave foi lidar com vazamentos dos poços de produção de metano da BP, um gás de efeito estufa muito mais potente do que o carbono.

Looney observou que o metano era gás natural e, portanto, não fazia sentido ambiental ou econômico desperdiçá-lo.

“Quanto menos você vaza, mais você vende, e há um benefício econômico nisso por si só”, disse o cidadão irlandês.

“Esta é uma prioridade máxima para o nosso negócio.

“Em muitas partes do mundo, aumentar a regulamentação do metano significa que haverá um custo no sistema regulatório para vazamentos de metano”.

Um trabalhador em alta visibilidade e com capacete está em frente a uma grande torre de tanques com a marca BP.
A BP é mais conhecida por muitos australianos como distribuidora e varejista de combustível.(PA: Dan Peled)

O diretor de Finanças de Energia Limpa, Tim Buckley, um proeminente defensor da energia renovável, disse que os esforços da BP para limitar suas emissões de metano pareciam genuínos.

Buckley disse que a importância de prevenir as emissões de metano não deve ser subestimada.

“A razão pela qual o metano é tão importante é que ele representa literalmente um quarto das emissões globais de gases de efeito estufa todos os anos”, disse Buckley.

“A convenção científica é avaliada em uma visão de 100 anos, mas temos uma emergência climática, o que significa que realmente deveríamos estar falando sobre metano em uma convenção de 20 a 30 anos.

“Nesta base, o metano é 84 a 86 vezes pior que o dióxido de carbono.

“É o elefante na sala.”

Duas pessoas estão no topo de uma colina arbustiva em um dia glorioso no sertão.
A BP está controlando os planos para o maior projeto de energia renovável do mundo em Pilbara, Washington.(ABC Catalyst)

Oportunidade Verde da Austrália

Outra parte da agitação sob o comando de Looney foi a mudança da BP para tecnologias mais limpas, como energia eólica, hidrogênio, biogás e infraestrutura de carregamento de veículos elétricos.

No início deste ano, a empresa britânica comprou uma participação majoritária na maior proposta de energia verde do mundo – o Centro Asiático de Energia Renovável de US$ 52 bilhões na região de Pilbara, na Austrália Ocidental.