Wellard critica frota de exportação envelhecida e revela planos para construir navio ‘verde’

O agronegócio Wellard Limited, listado na ASX, está procurando adicionar uma nova embarcação viva de exportação à sua frota.

Chamado Ocean Jillaroo, Wellard diz que custará cerca de US$ 60 milhões para ser construído e será o primeiro navio de exportação vivo do mundo capaz de operar com tecnologias verdes, incluindo “velas autônomas para reduzir a poluição em até 40%”.

Mas o presidente executivo da Wellard, John Klepec, disse que o projeto estava em espera.

“Os estaleiros de todo o mundo estão em plena capacidade e reservados há meses, principalmente construindo navios porta-contêineres”, disse ele ao ABC Rural.

“Portanto, simplesmente não há apetite por um produto exclusivo e sob medida, como um transportador de gado.”

Klepec disse que outros problemas na cadeia de suprimentos e a alta nos preços do aço tornaram o projeto comercialmente difícil.

“Continuamos assim a acompanhar a situação com o arranque da construção e o desenvolvimento de um mecanismo de financiamento adequado”, disse.

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Um vídeo promocional da Ocean Jillaroo.(Fornecido: Wellard)

Exportações vivas, frota envelhecida

De acordo com Klepec, o último transportador de gado construído especificamente foi o Aurochs em 2017 e o Ocean Shearer de Wellard construído em 2016.

“Que eu saiba, ninguém mais no mercado está procurando construir um [live export] navio”, disse.

“Então isso faz [nearly] seis anos desde a construção de um novo navio de exportação vivo e pode levar mais dois anos para o próximo.

“Isso significa que qualquer um que construir um novo navio estará em uma posição muito boa em 10 anos, operando um navio eficiente com o combustível certo e uma concorrência muito limitada”.

Ele disse que a idade dos transportadores de gado em todo o mundo é “extremamente alta”.

“É a segunda frota mais antiga do mundo e a idade média dos transportadores de gado é mais que o dobro da dos porta-contêineres”, disse Klepec.

“Há muitos navios por aí que não vêm para a Austrália porque não são da AMSA. [Australian Maritime Safety Authority] aprovado e, francamente, deve estar na faixa de corte.”

Entende-se que existem cerca de 125 embarcações de gado em todo o mundo, mas de acordo com a AMSA apenas 25 são credenciadas para transportar gado da Austrália.

Um grande navio fica baixo na água com um navio menor sentado em seu convés.
Em 2021, a AMSA proibiu o danificado Barkly Pearl de usar qualquer porto australiano por dois anos.(Fornecido: WA Departamento de Transportes)

Chamada para a reforma internacional

Falando na apresentação da reunião geral anual da empresa, Klepec pediu a reforma dos padrões globais de transporte marítimo, citando o naufrágio do navio de gado Al Badr 1, no Sudão este ano, que matou 15.000 ovelhas.

“Incrivelmente, este navio tinha 49 anos, mas era capaz de carregar a carga mais sensível”, disse ele.

“Foi tão trágico quanto evitável… e se soma a uma longa lista de navios de gado abaixo do padrão que afundaram.”

A empresa disse que era uma “farsa” que não havia regulamentos intencionais que regem a operação de embarcações de gado.